Si lo tuyo es el mundo del “fitness” es probable que hayas escuchado infnidad de veces: “L-carnitina.” Este suplemento es muy popular en personas que buscan bajar de peso, pero son pocos los que realmente conocen sus secretos. Sigue leyendo para descubrir toda la verdad sobre este suplemento “quemagrasa”.

Nuestro cuerpo produce la L-carnitina cuya función es aumentar el consumo de energía por parte de nuestro organismo. Esto favorece la pérdida de grasa y de masa corporal. Sin embargo, el estrés, una dieta vegana o un consumo excesivo de grasas pueden provocar un déficit de L-carnitina.

Lo más importante

  • La L-carnitina tansporta ácidos grasos que permite que las grasas entren en la mitocondria para ser oxidadas.
  • Resulta imprescindible para la síntesis de energía a nivel celular. Su déficit producirá cansancio y debilidad muscular.
  • Se ha observado que la suplementación con L-carnitina contribuye a aumentar la pérdida de grasa en personas obesas o con sobrepeso.

Ranking: Los mejores suplementos de L-carnitina en el mercado

La L-carnitina es un suplemento muy popular en el mundo del fitness. Así que será una tarea difícil encontrar el mejor, debido al gran número de productos en el mercado. Si además eres vegano o buscas un producto de calidad, esta tarea será casi imposible. Por eso, te mostramos los  los cinco mejores suplementos en el mercado:

No. 1: L-Carnitina Liquida Hyperstrength

Este suplemento es una combinación de l-carnitina, café verde, cetonas de frambuesa y picolinato de cromo que te ayudarán a cumplir con tus objetivos fitness, es decir sentirás más energía al momento de realizar tus ejercicios. Favorece también a la pérdida de peso y ganarás masa muscular.

Viene en presentación de 480 ml que podrás usar aproximadamente para 32 dosis. Un consejo para obtener mejores resultados, es llevar una dieta baja en carbohidratos e incluir ejercicios cardiovasculares.

No. 2: Dymatize Carnitina Liquida

Este suplemento te ayudará a metabolizar la energía aeróbica durante el ejercicio, así como también las grasas facilitando el transporte de ácidos grasos a las mitocondrias en las fibras musculares. Viene en una presentación de 473ml.

No contiene gluten y por envase proporciona 1.100 mg de L-carnitina. Además de que viene en diferentes sabores como limón, naranja, frambuesa y frutos rojos.

No. 3: L-Carnitina- ProWinner

Es un envase con 240 mg, viene en presentación de 60 cápsulas por lo que no deberás preocuparte del sabor que tiene. Con estas cápsulas aumentará tu rendimiento físico, reduciendo la grasa corporal y aumentando la masa muscular.

Si tu actividad física es alta, puedes tomar 2 cápsulas al día. Una vez abierto, mantén en lugar fresco y seco.

No. 4: Meta Nutrition Mezcla de Proteínas y Aminoácidos L- Carnitina,

Envase con 500 mg de contenido, vienen 90 cápsulas las cuales, además de L-carnitina, poseen proteínas y aminoáciods por lo que no solamente tendrás los beneficios que te aporta la L-carnitina, sino que complementará de manera significativa los otros 2 compuestos que tiene.

Recuerda llevar una dieta equilibrada y actividad física constante para mejorar el efecto. Además es importante que no excedas la dosis recomendada para que no tengas efectos secundarios.

No. 5: Alpha Nutrition L-Carnitina

Contiene 60 cápsulas con un total de  750 mg en el envase. Se recomienda tomar 2 cápsulas al día para obtener buenos resultados y seguir una buena rutina de ejercicio con una dieta equilibrada.

Los consumidores las recomiendan por su relación calidad-precio. Además de que con constancia han observado excelentes resultados de este suplemento.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre la L-carnitina

En los últimos años la obesidad ha aumentado en niveles alarmantes, considerándola una epidemia. Expertos trabajan incansablemente en la búsqueda de moléculas que favorezcan la pérdida de peso. Entre estas sustancias se encuentra la L-carnitina, un transportador de grasas que puede ser sintetizado por el organismo o ingerido como suplemento.

La L-carnitina es muy útil para los deportistas que practican ejercicios de fuerza.
(Fuente: Media Ltd: 42333926/ 13rf.com)

¿Qué es exactamente la L-carnitina?

El nombre proviene del latin carnis (carne), que fue descubierta por primera vez en tejido muscular. Como hemos dicho, nosotros producimos naturalmente esta molécula y lo hacemos a partir de los aminoácidos lisina y metionina. Donde podemos encontrarla en mayor proporción es en nuestros músculos y en el tejido cardíaco.

En muchas guías encontrarás que la L-carnitina es un “quemagrasa.” Pero la realidad va mucho más allá de eso. Esta molécula se une a los ácidos grasos que se encuentran en la célua y los transporta hasta las mitocondrias, donde son transformados en energía.

Combinar ejercicio, L-carnitina y cafeína contribuirá a aumentar el gasto de energía.
(Fuente: Media Ltd: 79189510/ 123rf.com)

A pesar de que se consideraba “imposible” el déficit de esta molécula, se ha visto que los veganos, las personas con altos niveles de estrés y las que padecen insuficiencia de micronutrientes pueden sufrir carencias de esta molécula. Afectando principalmente al tejido muscular.

¿A quién afecta el déficit de L-carnitina?

La L-carnitina es sintetizada por hígado en condiciones normales. Su carencia puede deberse a alteraciones genéticas, dietéticas o farmacológicas. Si dejamos a un lado los defectos genéticos (que requieren seguimiento y tratamiento médico) encontramos niveles bajos de carnitina en:

  • Veganos y vegetarianos: Los productos de origen vegetal contienen menos carnitina que los de origen animal.
  • Personas que siguen dietas “milagro”: Estas dietas ofrecen un aporte insuficiente de nutrientes y predisponen a sufrir déficits nutricionales.
  • Mujeres con Síndrome del Ovario Poliquístico (SOP): Algunos estudios han encontrado bajos niveles de carnitina en estas mujeres.
  • Personas sometidas a estrés: La L-carnitina se utiliza para defenderse contra los efectos del estrés, disminuyendo sus niveles.
  • Deportistas de alto rendimiento: El ejercicio a intensidades elevadas produce una situación de estrés que puede agotar las reservas de L-carnitina
  • Personas que siguen ciertos tratamientos médicos: El ácido valpróico, por ejemplo, se ha vinculado con niveles bajos de L-carnitina

¿Cómo se manifiesta el déficit de L-carnitina?

La disminución de los niveles de L-carnitina puede tener lugar a nivel muscular o sistémico. Una persona que no se alimenta correctamente o que está sometida a estrés, presentará, en primer lugar, deficiencias musculares. Las deficiencias que afectan a todo el organismo (sistémicas) son mucho más raras pero tienen graves consecuencias.

  • Déficit muscular de L-carnitina: Producirá debilidad muscular, cansancio, dolores musculares después del ejercicio e hinchazón en los miembros inferiores (edema).
  • Déficit sistémico de L-carnitina: Producirá síntomas menos específicos, como irritabilidad y falta de concentración. Si no se trata, terminará por producir daño cardíaco y hepático.

También se puede dividir la carencia de L-carnitina en déficits primarios y secundarios. Los déficits primarios impiden la síntesis de la molécula y afectan al individuo desde su nacimiento. Si aumentan las pérdidas de L-carnitina o se reduce su producción por cualquier motivo, hablamos de déficits secundarios.

Los veganos y vegetarianos pueden sufrir una carencia de L-carnitina. Esto afectará a su desempeño deportivo.
(Fuente: Kachmar: 114134420/ 123rf.com)

¿Qué beneficios me ofrece la L-carnitina?

La L-carnitina funciona como transportador de ácidos grasos al interior de la mitocondria celular. Dentro se oxidarán en forma de ATP, que es muy importante para las reacciones químicas de nuestro organismo porque aporta la energía necesaria para realizarlas. La L-carnitina favorece la función cerebral y protege a las neuronas de la oxidación.

Debido a que la levocarnitina favorece el transporte de los ácidos grasos, será fundamental en su proceso de eliminación. Este transportador puede favorecer la pérdida de peso al aumentar la producción energética a costa del metabolismo de las grasas. Además, varios estudios defienden que consumir L-carnitina reduce el apetito.

La L-carnitina puede ayudar a personas con obesidad, no solo a deportistas.
(Fuente: Kapura: 114761499/ 123rf.com)

La levocarnitina es especialmente valorada entre amantes del deporte. Esta sustancia parece aumentar la resistencia aeróbica al favorecer la producción de energía. También reduce los niveles de ácido láctico y tiene una función antioxidante. Esto permite que la recuperación muscular sea más rápida después de realizar un esfuerzo físico.

¿Cómo aumentar mis niveles de L-carnitina mediante la alimentación?

Podemos aumentar nuestros niveles de levocarnitina de dos formas diferentes. En primer lugar, mediante el consumo de alimentos ricos en carnitina. Como alternativa, podemos consumir alimentos ricos en lisina y metionina, aminoácidos esenciales que permitirán a nuestro organismo sintetizar la molécula.

  • Alimentos ricos en carnitina: Carne de res, leche entera, pescado azul, pollo, pavo, queso, pan integral y espárragos.
  • Alimentos ricos en lisina: Queso, yogur, mantequilla, derivados de la soya, legumbres, semillas de calabaza, frutos secos, quínoa y amaranto.
  • Alimentos ricos en metionina: Carne de cerdo, carne de ave, huevos, leche entera, yogur, alubias, pescado azul, habas y derivados de la soya.

Una persona que siga una dieta equilibrada mantendrá buenos niveles de L-carnitina. Sin embargo, la carnitina procede en su mayor parte de productos animales, como la carne y los lácteos. Los vegetarianos y los veganos tendrán que consumir cantidades considerables de lisina y metionina para contrarrestar un posible déficit de esta molécula.

La L-carnitina es especialmente utilizada por deportistas.
(Fuente: Poplavsky: 74801014/ 123rf.com)

¿Quién puede beneficiarse de la suplementación con L-carnitina?

En general, son cuatro los grupos que pueden beneficiarse de la suplementación con levocarnitina:

  • Personas con sobrepeso u obesidad
  • Deportistas que desean aumentar su resistencia aeróbica
  • Veganos o vegetarianos con dietas desequilibradas
  • Personas que quieren aumentar su rendimiento mental

Estudios han demostrado que personas de talla normal que consumieron L-carnitina, no se encontraron pérdidas significativas de peso. Sin embargo, en personas con sobrepeso u obesidad, se observaron resultados favorecedores en pérdida de peso.

La levocarnitina te será de mucha utilidad si tu IMC es superior a 25. Desgraciadamente, no te ayudará con la grasa localizada como en vientre, muslos y glúteos.

El Índice de Masa Corporal (IMC) relaciona la talla y el peso de una persona para estimar su estado nutricional. Un IMC menor de 18,5 indica desnutrición. Un IMC que se encuentra entre 18,5 y 24,9 se corresponde con un peso normal. Un IMC superior a 25 señala sobrepeso.

Los efectos de la levocarnitina sobre la función mental se descubrieron al dar este suplemento a personas alcohólicas y a ancianos con deterioro neuronal. Se observó que la levocarnitina fue capaz de revertir parcialmente estos desórdenes. Así que dependiendo de tu situación, esta sustancia puede ayudarte a recuperar tu función intelectual.

¿Qué dosis es la adecuada para de L-carnitina?

Somos capaces de absorber entre el 75% y el 80% de la carnitina presente en los alimentos. Además, de que nuestro hígado y riñones pueden sintetizar más L-carnitina si es necesario. Si seguimos una dieta equilibrada, rica en diversos nutrientes, no necesitaremos un aporte extra de carnitina.

En cuanto a los suplementos, solo podremos absorber el 15% de la L-carnitina contenida en ellos. En este caso, será importante consumir una dosis elevada de levocarnitina. Se recomienda la ingesta diaria de 20 mg/kilo de peso corporal de esta, lo que equivale a 2-4 g. Esta dosis la podrás consumir en dos o tres tomas a lo largo del día.

Fernando NaclerioDoctor en Ciencias de la Actividad Física y del Deporte

“En deportistas o personas activas se recomiendan dosis de entre 2 a 3 gr por día, divididas en dos a tres tomas de igual cantidad (~ 1 gr) a ingerirse al desayuno, comida y antes de entrenar.”

¿Cómo y cuándo debo tomar mi suplemento de L-carnitina?

Los expertos han estudiado la L-carnitina durante años. Aunque este transportador aumenta el gasto energético y mejora el rendimiento deportivo, resulta complicado aumentar su concentración en el músculo. Si deseas sacar el máximo provecho a tu suplemento de levocarnitina, te sugerimos que pongas mucha atención a las siguientes recomendaciones:

  • ¿Cómo? Como complemento al deporte. Es necesario que estimules mediante el ejercicio para aprovechar la L-carnitina. Utilízala como complemento a tu deporte favorito.
  • ¿Cuándo? Toma 1-2 gramos de L-carnitina unas 3 horas antes de entrenar o realizar tu actividad. O bien, toma una dosis doble (2-4 gramos) inmediatamente antes.
  • ¿En ayunas? Algunos expertos recomiendan utilizar la L-carnitina en ayunas para aumentar su absorción. No obstante, añadir jugo de frutas o alimentos ricos en glucosa producirá un “pico” de insulina que aumentará su concentración muscular.
  • ¿Por cuánto tiempo? Los efectos beneficiosos a nivel muscular aparecerán después de unas tres semanas de consumo diario.

¿Qué tipos de suplemento de L-carnitina están disponibles?

La L-carnitina está disponible en forma oral e intravenosa. Sin embargo, nosotros te recomendamos que utilices la forma oral, ya que la vía intravenosa sólo se usa en el ámbito médico para tratar afecciones graves como la epilepsia y las anginas de pecho. En personas sanas no se recomienda esta vía.

En cuanto a la vía oral, podrás encontrar suplementos de venta libre con una concentración elevada de L-carnitina. Generalmente, estos productos contienen unos 500-1000 mg por comprimido. Las dosis mayores estarán limitadas al ámbito médico, para el tratamiento de patologías tiroideas, cardíacas y de la infertilidad masculina.

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Un estudio de 12 meses de evolución comprobó una disminución del daño cardíaco y de las muertes por esta causa en los individuos que tomaron L-carnitina.

¿Qué efectos secundarios puede provocar el consumo de L-carnitina?

Siempre que se sigan las instrucciones del fabricante, la L-carnitina es un suplemento seguro. Se ha probado a administrar dosis elevadas (3 gramos) a voluntarios sanos durante varios días sin aparecer efectos secundarios. En otro experimento, las personas presentaron náuseas y dolor de estómago como únicos efectos secundarios.

Algunos estudios han relacionado el consumo de L-carnitina a una mayor frecuencia de arteroesclerosis. Otros, sin embargo, no han encontrado relación alguna entre este suplemento y afecciones arteriales. Si te preocupa el estado de tus arterias, recuerda vigilar con ayuda de tu médico, tus niveles de colesterol.

Tu médico puede ayudarte a decidir si un suplemento de L-carnitina es lo más conveniente durante tu embarazo.
(Fuente: Auremar: 14205474 / 123rf.com)

La deficiencia de L-carnitina durante el embarazo es peligrosa, tanto para la madre como para el feto. Hasta el momento, no se ha descrito ningún efecto secundario en el bebé debido a la toma de L-carnitina. Sin embargo, no debes consumir ningún suplemento durante el embarazo sin la aprobación de tu médico.

¿Qué diferencia a las distintas formas disponibles de L-carnitina?

La L-carnitina es un “estereoisómero” de la carnitina, es decir, una imagen “en espejo” de la molécula original (carnitina). Podemos encontrar esta molécula en diferentes fórmulas, como la D-carnitina y la acetil-L-carnitina. En la siguiente tabla, puedes consultar las diferencias entre las diferentes formas de la carnitina:

Molécula Acción principal Usos Efectos secundarios
L-carnitina (levocarnitina) Transportador de ácidos grasos Control del peso, antioxidante y aumento de la capacidad aeróbica Dolor de estómago, náuseas
Acetil-L-carnitina (ALCAR) Neuroprotector Antioxidante a nivel cerebral. Tratamiento de depresión, parkinson y fibromialgia Náuseas, vómitos, cefalea, insomnio, hipertensión, hiperglucemia y trastornos mentales
L-carnitina L tartrato(LCLCT) Transportador de ácidos grasos Igual que L-carnitina aumenta la capacidad de recuperación post-entrenamiento Náuseas, vómitos, diarreas, reflujo gastroesofágico y convulsiones
Glicina propionil-L-carnitina Producción de energía y vasodilatación Enfermedades de la circulación y recuperación post-infarto Náuseas, vómitos, opresión y dolor en el pecho, debilidad generalizada
D-carnitina (dextrocarnitina) Inactiva Ninguna Bloquea las acciones de la L-carnitina

A la hora de elegir un suplemento de L-carnitina, te encontrarás con muchas moléculas de nombres muy difíciles. La mayoría de estas sustancias químicas son más útiles para cuestiones médicas que para su consumo como suplemento. Los efectos secundarios del resto de derivados de la carnitina hacen más que recomendable su control por un médico.

La forma más simple de la carnitina es la más recomendable. Utilizada de forma consciente, la levocarnitina es segura y sus efectos secundarios se reducen a molestias gastrointestinales. Por último, te desaconsejamos el consumo de D-carnitina. Esta forma no es activa en mamíferos y su consumo podría perjudicarte.

¿Cómo se compara la L-carnitina frente a los fármacos adelgazantes?

Nuestro estilo de vida ha llevado a muchas personas a padecer sobrepeso o ser más propenso a ello. Aunque, como sabemos, la alimentación y el deporte son los principales remedios para la obesidad, existen fármacos que ayudan a perder peso. En la tabla a continuación puedes ver  los principales compuestos:

Producto Mecanismo de acción Efecto adelgazante Efectos secundarios
L-carnitina (levocarnitina) Transportador de grasas a mitocondria Ligero, necesita acompañarse de ejercicio Náuseas y dolor de estómago
Orlistat Inhibidor de la absorción de grasa Moderada (-5 cm de cintura en 6 meses) Reacciones alérgicas, ansiedad, diarrea, cólicos, gases, incontinencia fecal
Sibutramina Inhibidor del apetito Alta Peligros: efectos cardiovasculares y prohibido en México
Rimonabant Inhibidor del apetito Alta Peligros: desórdenes psiquiátricos y prohibido en México

Como puedes ver, la mayoría de fármacos adelgazantes se acompañan de una serie de graves efectos secundarios. La Cofepris se encargó de prohibir tanto el Rimonabant y Sibutramina debido a los efectos cardiovasculares y psíquicos que producen en los humanos.

Comparada con estos fármacos, la L-carnitina es una opción segura que puede ayudar a la pérdida de peso.

¿Qué rango de precios tienen los suplementos de L-carnitina?

No hay dudas sobre la popularidad creciente de la L-carnitina. Es por eso que su precio es un poco más elevado que el de otros complementos alimenticios. Podrás encontrar que el precio de la L-carnitina en tabletas o cápsulas va desde los 150 hasta los 600 MXN. El mismo suplemento pero en su presentación líquida está entre 150 a 350 MXN.

La cantidad de cápsulas que encuentres por envase, dependerá mucho de la marca que compres; sin embargo, lo normal es encontrar de 60 a 120 comprimidos. Con un simple envase podrás cubrir tus necesidades durante dos meses. Mientras que la presentación líquida, puede rendirte por un mes, esto es hablando de un envase que contenga 480-500 ml.

Criterios de compra

No existen cientos, sino miles, de artículos que contienen cantidades muy variables de L-carnitina. Te aconsejamos que valores los siguientes puntos a la hora de hacer tu compra. Así estarás seguro de obtener un producto que se ajuste a tus necesidades:

  • Alergias e intolerancias
  • Interacciones farmacológicas
  • Nutrición vegana o vegetariana
  • Forma de administración
  • Contenido de cafeína
  • Relación calidad-precio

Alergias e intolerancias

La L-carnitina es un nutriente esencial para el organismo. Nuestro cuerpo es capaz de producirla, por lo que la aparición de una alergia sería algo rarísimo. Sin embargo, hay indicios de alergias pero a los excipientes del suplemento. Si eres alérgico a la lactosa o al gluten, ten especial cuidado con estos productos.

Interacciones farmacológicas

La L-carnitina puede provocar interacciones farmacológicas. Este suplemento puede incrementar la actividad de los medicamentos anticoagulantes (como el Sintrom). Asimismo, puede reducir la potencia de la hormona tiroidea. Si estás tomando medicamento para estas patologías, consulta con tu médico antes de consumir cualquier suplemento de L-carnitina

Los suplementos de L-carnitina son especialmente útiles para deportistas.
(Fuente: Gigowska: 79415148/ 123rf.com)

Nutrición vegana o vegetariana

Como mencionamos, las principales fuentes de obtención de L-carnitina se encuentran en la carne. Puedes llegar a pensar que no es un producto adecuado para veganos o vegetarianos, pero ¡nada de eso! Existen suplementos de levocarnitina de origen vegetal, que ayudarán a los veganos y vegetarianos a conseguir un aporte óptimo de esta molécula.

Joel KahnCardiólogo

“Recomiendo suplementar a los veganos con 500 mg [de L-carnitina] al día para mantener una salud óptima, particularmente en aquellos que sean deportistas o que tengan enfermedades cardíacas.”

Forma de administración

Los suplementos de L-carnitina para su consumo por vía oral pueden venderse en distintas formas de administración:

  • Tabletas: La levocarnitina se administra en forma sólida, con comprimidos recubiertos. Tienen un sabor agradable y son fáciles de tragar.
  • Cápsulas blandas: La L-carnitina se encuentra en estado líquido dentro de estas cápsulas fáciles de tragar. La absorción es rápida. La mayoría de cápsulas están hechas de gelatina, de origen bovino. No suelen ser aptas para veganos.
  • En polvo: Es un formato fácil de administrar y de tragar. Puede mezclarse con agua, jugo o leche. Si no se mezcla adecuadamente, obtendrás grumos y una sensación muy desagradable al momento de ingerirla.
  • Líquido: Una forma muy versátil de este suplemento. Su absorción es la más rápida, es fácil de tragar y hay formatos unidosis que permiten su transporte a cualquier parte. No obstante, es la forma más cara.

Contenido de cafeína

La cafeína es una sustancia estimulante, que reduce el apetito y activa el metabolismo. Algunos estudios demuestran que su combinación con L-carnitina potencia la función de transporte de grasas y aumenta la producción de energía. No obstante, si esta sustancia te produce insomnio o ansiedad, es mejor que escojas un suplemento sin cafeína.

Relación calidad-precio

Es cierto que la L-carnitina líquida se absorbe con mayor rapidez. Sin embargo, su precio será más caro si se compara con la forma sólida del suplemento. Recuerda que los efectos beneficiosos de este producto se obtienen siendo constante. No esperes que de la noche a la mañana obtengas resultados. Al final, quedarás muy satisfecho.

Resumen

La L-carnitina es un transportador de grasas que favorece la creación de energía en nuestro organismo. Esto, sumado a sus efectos antioxidantes, la convierte en una aliada para la pérdida de peso. ¡No subestimes su utilidad a la hora de recuperarte de una dura sesión de entrenamiento en el gimnasio!

Esperamos que la información de esta guía te permita utilizar la L-carnitina de manera efectiva. Combinado con una dieta saludable y un estilo de vida activo, este suplemento puede ayudarte a lograr tus objetivos de pérdida de grasa. ¡Aléjate de los fármacos más peligrosos y elige esta sustancia segura y conocida!

Si te ha gustado nuestra guía sobre L-carnitina, por favor, deja un comentario y comparte este artículo.

(Fuente de la imágen destacada: Trojanowski: 88972439/ 123rf.com)

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